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数字印刷机的现状分析

2021-08-18 来源:普洱农业机械网

数字印刷机的现状分析

把数字信息传递到印刷机是数字工作流程这后的下一个合理步骤。自从在上世纪90年代中期出现第一台数字印刷机,数字文件被黑白打印输出已经十年有余。同时,印刷工作者一努力调整把数字数据转换到印版的概念。于是两家新兴的竞争者——Indigo和Xeikon进入了市场,声称已经构造了未来的印刷机。

这种数字印刷机的印版只是个存储器,印刷机由计算机控制,并且每一印张能够记载不同的内容。当Indigo和Xeikon在1995年的Drupa上发起它们的首次数字印刷机革命时,都一致遭到了印刷工业界的怀疑。

从提出数字印刷机这个概念以来已有7年,我们在贸易展上看到了无数新型数字印刷机的展示。供应商试图影响印刷厂商,印刷厂商试图影响消费者,印前厂商也已经转向印刷业。技术的发展以及一些商业改组都促使数字印刷向更有利的方向前进。使用者开始意识到这不仅仅只是另一种印刷方法——它蕴涵了新的商机。

本文将涵盖许多流行的数字印刷方法,介绍它们是如何工作的。

不同理念的先驱者

Xeikon和Indigo都已经投入大量的资金用于数字印刷机技术的长远发展,但是两家采用的市场策略不同。Xeikon与其它一些印刷厂商、印前供应商签署了OEM协定。而从来不许可其它厂商使用它的技术。

起先,Agfa,Xerox和IBM研发并出售基于Xeikon印刷机引擎的具有专利权的前端操作系统。到2000年春季,MANRoland接和了Agfa的OEM协定并进行了它自己一系列数字印刷机的研制。长久以来,Xeikon和Indigo是唯一两大数字彩色印刷机生产厂商;但是在去年,有新的厂商进入市场。必须指出的是,不同的供应商对这具市场的定义理解不同,对于谁是它的主要竞争对手的看法也不同。

Xerox的过去在彩色市场仅出售Xeikon的卷筒纸印刷机,现在正在研制它的单张纸印刷机——DocuColor2000系列。DocuColor系列非常成功,2002年春季就在全球出售5000多台。Canon进行CLC5000的生产。Oce在去年年底开始研制七色的CPS700。

在数字印刷联盟有两大主要的新竞争。其一是由Heidelberg和EastmanKodak公司共同研发并由Heidelberg出售的NexPress2100。它的第一台印刷机在芝加哥Print01展会上就被订购。NexPress的市场部经理BerndStaudt声称已出售150台,并且已安装70台。

另一种高质量的印刷机是Xerox的DocuColoriGen3。在2002年8月末,据说已经有100台订单量,并计划2003年有300-400台的安装数量。

对于这两家印刷厂商在市场的定位以及相互之间的竞争存在着一些争议。两家供应商的根基不同——Heidelberg偏重于传统的、高端的印刷行业,Xerox偏重复印和内部印刷的市场。

数字印刷领导者的演变

在一年的回顾和反思后,Xeikon和Indigo都重新找到了自己的位置。Indigo已经被兼并HP公司合并,这一交易使之有力地投入到Heidelberg和Xerox的大联盟中去。Xeikon已经分为两个公司。2002年3月,Punch国际并购了彩色印刷机部门,并将其重新命名为Xeikon国际。

HPIndigo,作为HP公司的子公司,不论是单张纸数字印刷机不审卷筒纸数字印刷机,机器类型都要比其它供应商多。Indigo的策略是生产用于特殊印刷行业的印刷机。而NexPress2100和DocuColoriGen3则被设计为多功能印刷机。

HP预测它在图像印刷领域的收入5年之内将翻一倍,包括HPIndigo。这相当于400亿美元。值得竞争对手关注。

在2000年的Drupa,Xeikon推出了它的第一台彩色单张纸胶印机CSP320D。不幸的是,印刷机存在着技术上的问题,于是在Ipex2002,Xeikon宣布此印刷机撤出市场。据报道,Punch近期想把重点放在卷筒纸印刷机,在单张纸印刷机方面没有长远的发展计划。在France的操纵下,Xeikon也生产黑白印刷机。

XeikonFrance已经被Koonras数字印刷机系统收购,并将由新成立的Nipson公司学管,它是属于KDPS的Nipson数字印刷系统的子公司。

Xeikon退出单张纸印刷机的决定影响了MANRoland。在Ipex,MANRoland主席GerdFinkbeiner宣布公司计划寻求新的提供单张纸数字印刷机引擎的合作伙伴,但是在卷筒纸印刷机方向将与Xeikon保持合作关系。

喷墨印刷机的优点和缺点

许多数字印刷机完全或部分地依赖于电子成像印刷技术。图像经过电子充电形成,然后通过物理作用转印到纸上。这是一种很好的技术,但也存在缺点。经使数字印刷机内部的温度很高,从而使纸张失去水分,产生静电。这是所有电子成像印刷机厂商必须共同面对的问题。

但是,市场上也存在着冷数字印刷方式,值得关注的是喷墨非接触技术。喷墨技术主要用于工业印刷,如标签和包装,但也同时应用于打印输出,如不需太高印刷图像质量的财务清单。喷墨印刷机的解像力不高,但是它的生产速度是静电成像印刷机所达不到的。

当印刷文本时,喷墨印刷机处于劣热-油墨涸渗、边缘发糙。然而,由于喷墨印刷机印刷速度快、灵活性高以及有竞争力的价格,使之成数字印刷工业的重要技术。

变量数据的支持

每一种上述的印刷机都支持变量数据的输出。但是在RIP变量数据时存在的问题,因为每一印张是以一个整体RIP。这显然是一个花时间的工作,会减慢生产速度,降低印刷机的运转能力。

为克服这个困难,许多数字印刷机供应商支持发展个性化印刷评议标准。这项技术把页面分解为几个对象,一个印件中的任何一个对象只RIP一次,然后存储在高速缓冲存储器中。经过RIP的对象复原以备使用,在运行过程中可放置在任何页面。PPML标准已经通过与数字印刷部门相关的主流硬件和软件供应商发展起来。一些供应商选择观望PPML的同时发展自己的方法,但大多数供应商选择执行PPML。

许多使用者仍未全面利用其印刷机的变量数据印刷能力,只是使用印刷机印刷短版活。印刷厂商对印刷机供应商销售的卖点——变量数据印刷,并不十分重视。由于消费者并没有意识到这项技术带来的商机,因而印刷商很难让顾客接受变量数据印刷带来的附加值。

单张纸或卷筒纸

彩色数字印刷机一个耐寻味的历史性问题是纸张问题——单张纸或卷筒纸。Indigo一直致力于生产单张纸印刷机和卷筒纸机型。它的印刷机主要卖给商业印刷者及印前行业。但是卷筒纸印刷机更适应工业印刷,如标签。

有意思的是,自从Xerox研制了它的DocuColor2000单张纸印刷机系列,所有数字印刷机的介绍都是单张纸机型。单张纸印刷机的一个关键问题在于卷筒纸印刷机造成的浪费大。因为在第一个测试复制品印刷之前,卷筒纸必须经过整个印刷机。简而言之,卷筒纸印刷机适合长版活,而当需要灵活和短版印刷时则需要单张纸印刷机。

单通道或多通道转印

印刷机把色粉或油墨转印到纸张上的方式不同。有两种基本方法:单通道或多通道。单通道技术是指图像无论是四色、五色、六色还是七色都一次性转印到纸张上。Xerox的DoucuColor2000和iGen3印刷机都使用这种技术。

DoucuColor2000印刷机使色粉经由载体转移到橡皮布,再由橡皮布转印以纸张上。而iGen3没有橡皮布,图像经由载体直接转印。Oce的CPS700同样使用单通道技术,所有七色一次性转印到纸张。

Xeikon印刷机也同样使用单通道技术,当纸张穿过印刷机,所有四色通过磁鼓转印到纸张上。

其余的印刷机使用多通道技术,每一色单独转印。NenPress2100和Canon的CLC5000纸张直接经过印刷机。HPIndigo使用不同的方法,用夹子夹住纸张靠在滚筒上,滚筒旋转四次,每旋转一次,就把一种颜色转印到纸张上。HPIndigo在设计用于工业印刷的新型印刷机时使用单通道技术。

单面和双面印刷

所有的印刷机都能够双面印刷,尽管所使用的方法不同。最流行的方法是把纸的上一面向下翻转,就可以印刷另一面。第一面印刷时纸张的前缘变为反面印刷时纸张的后缘。Xerox印刷机、HPIndigo单张纸印刷机、Canon和CLC5000以及Oce的CPS700都使用这种方法。

Xeikon通过两面同时印刷来解决双面印刷问题。这种方法用于它的卷筒纸印刷机,也用于CSP3200单张纸印刷机。Heidelberg已经为NexPress2100设计了一种新型的翻纸装置。这种装置不仅能够把纸的上面往下翻转,还能够水平翻。因而,印刷时两面的前缘一致。这意味着使用者不需要运用特殊算法来调节印刷规矩。

电子成像和油墨

除了Oce的CPS700外,所提到的所有印刷机都使用电子成像技术来获取图像。尽管存在一些差别,但基本原理都是使覆有光电导体的磁鼓充电,然事在不同强度的激光或LED光源装置下曝光,光源照射到磁鼓的区域,其表面材料充当载体,同时失去电荷,形成图像。带电荷的色粉或油墨被吸引到磁鼓曝光/不曝光的区域。

Oce使用基直接成像技术——利用磁性把色粉人磁鼓上移除,生成图像。Oce印刷机使用七色:黄、品红、青、黑,加上红、绿、蓝。

不同的印刷机使用不同的方法把色粉或油墨转印到承印物上。通常需要中间媒介,有时就是指橡皮布,如Xerox和DocuColor2000系列使用Xerox称作“数字橡皮布”的介质。iGen3印刷机的橡皮布被一种Xerox专利载体所取代,这种载体,图像直接转印到纸上。

Xeikon印刷机以及IBM机型,图像在磁鼓上形成,通过经直接转印到纸张上。

Canon的CLC5000和Oce的CPS700,色粉直接从成像表面转印到纸张上,以Canon为例,从成像磁鼓转印到纸张上。

两家生产厂商已经促成把电子成像和类似胶印转印的方法相结合的技术。HPIndigo所用的技术如胶印机一样,油墨转印到橡皮布滚筒,再从橡皮布转印到纸张上。NexPress2100使用专利技术“Nex橡皮布”的橡皮布滚筒转印油墨。不过,从其它许多方面看,这两种方法

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